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¿Sabías qué... ?

CIEP 10/04/2018
¿Sabías qué... ?

Las divisiones taxonómicas más importantes dentro de los cetáceos corresponden a los subórdenes Mysticeti y Odontoceti; las especies del primero presentan estructuras bucales denominadas "barbas de ballenas" (también denominadas "láminas" o "ballenas") que intervienen en la alimentación y dos orificios nasales externos; las especies del segundo suborden, presentan dientes de varios tamaños y formas, y un solo orificio nasal externo. Los orificios nasales de los grandes cetáceos constituyen un carácter diagnóstico para la identificación de campo, ya que frecuentemente son conspicuos y distintivos para cada especie.

Las barbas son láminas de queratina que cuelgan dentro de la boca y que filtran el plancton y los peces desde el agua. Tanto el espacio entre las láminas como la densidad de sus cerdas son directamente proporcionales al tamaño de sus preferencias alimenticias. Todas las especies presentan una aleta caudal orientada horizontalmente, a diferencia de los peces, que es vertical (referencia, Mamíferos de Chile, de Agustín Iriarte Walton).